百姓的含义是什么

常听有人说:我只不过是个普普通通的老百姓。其实,在我国上古时期,百姓并非指芸芸众生的庶民、农夫,而是指有钱有势的贵族。 百姓一词,最早见于《尚书尧典》:九族既睦,平章百姓;百姓昭明,协和万邦,黎民于变时雍!有位名叫郑玄的学者注释得很清楚,他说:百姓,谓百官族姓;万邦,谓天下公民。百姓者,群臣之弟子是也。 司马迁的《史记夏本纪》中,也提到禹奉帝命,命诸侯百姓,兴人徒以敷土。由此可见,在我国上古时期,百姓指那些地位仅仅次于诸侯的贵族子弟。 对于百姓一词,解释最为清楚明了的是清代着名学者俞正燮,他在《癸巳类稿》一书中,直截了当地阐明了百姓一词的真正含义,其云:百姓,专以仕宦言之。 可见,百姓最早并非指的是普通平民,只是到了战国以后,伴随着封建制彻底取代了奴隶制,百姓才逐渐演变为平民的通称。

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