人类历史上的瘟疫

在人类历史上,战争、瘟疫和疾病是使生灵涂炭的三大灾难。 在农耕时代,疾病在限制人口增长方面的后果是显而易见的。公元前5世纪蹂躏了雅典的疾病可能就是麻疹。公元2至3世纪罗马的一次瘟疫夺去了成千上万人的生命。那个时代,人们并不知道天花和麻疹是两种不同的病。许多皮肤病都被称为麻疯病。 狩猎人类遇到的疾病比现代人类少得多。尽管徒步旅行,但他们很少与人烟稠密之地的传染源发生接触。他们可以适应抵抗早已接触的当地疾病。一个很好的例子就是在加勒比海和南美洲北部,土著民族对那个大陆的唯一危险疾病--梅毒,具有免疫力。然而,旅行和商业,1492年新大陆的被发现以来使得所有的疾病都成为世界性的了。人类的活动往往比鼠类的活动更有利于疫病的传播。灌溉,从苏美尔的早期,就是西方文明的农业标志,可是,它的消极作用不容忽视:即刺激了蚊子的繁衍以及由它传播的疾病。 有些疾病是由人类自身产生的。例如,气性坏疽:一种枪伤者的最危险的并发症。很自然,在16世纪火器的广为使用之前它对人类不会构成威胁。 值得注意的是危险疾病的活动不被我们完全认识,但可以被同文明社会生活相关的因素所控制。这在瘟疫方面似乎尤其如此。 有两种瘟疫令人毛骨悚然:即淋巴腺鼠疫和肺鼠疫。前者由跳蚤的叮咬而引起的,并导致大面积的肿胀;后者由唾液或呼吸传播。历史上多次出现的是淋巴腺鼠疫。以上内容由历史新知网整理发布(www.lishixinzhi.com)如若转载请注明出处。部分内容来源于网络,版权归原作者所有,如有侵犯您的原创版权请告知,我们将尽快删除相关内容。

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