哈勃观测到600光年外恒星吞噬行星景象

哈勃观测到600光年外恒星吞噬行星景象

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这颗叫做WASP-12b的行星可能在未来1000万年内被自己的母恒星完全吞噬。

北京时间5月26日消息,据《每日电讯报》25日报道,天文学家通过哈勃太空望远镜观测到银河系一颗行星正被它的母恒星吞噬。这颗叫做WASP-12b的行星是银河系中表面温度最高的行星——约1500摄氏度。但是,它可能在未来1000万年内被自己的母恒星完全吞噬。

使用2009年安装在哈勃望远镜上的新仪器“宇宙起源光谱仪”,研究人员观测到了在引力作用下这颗行星被拉长的方式。英国开放大学的卡洛勒:哈斯维尔研究人员说:“我们已经观测到大团物质逃离WASP-12行星,并最终被母恒星捕获的现象。在这些逃离物质中,我们已经鉴别出一些之前在太阳系之外行星上从未看到过的化学元素。”

科学家在2008年发现了WASP-12b行星,它在御夫座星群中,距离地球约600光年,大小是地球的300多倍。它的质量比我们太阳系中最大的行星木星大40%。它距离自己的母恒星非常近,围绕母恒星一周仅需24小时。天文学家虽然知道恒星会吞掉距离它太近的行星,但是,这种现象能如此清晰地观察到还是第一次。

这份研究报告发表在5月10日的《天体物理学杂志通讯》(The Astrophysical Journal Letters)上,它证实了北京大学的天文学家李树林21日发表在《自然》杂志上的一份研究报告,在报告中,李树林预测,在恒星引力的作用下,WASP-12b行星的表面将被扭曲,而且潮汐力会让它的内部温度非常高,以致于它的外层大气快速膨胀。

《每日电讯报》报道原文

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