澳大利亚南极研究岌岌可危

澳大利亚南极研究岌岌可危

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南极光 图片来源:Keith Vanderlinde

想象一下澳大利亚南极探险中Microsoft Australis考察船扬帆起航的场景,这些场景并不是海市蜃楼。近日,澳大利亚政府官员通知塔斯马尼亚岛南极事务局——该国极地科学研究的主管机构——将削减其研究经费,这意味着AAD将寻找其他资金渠道,包括慈善捐款和商业赞助。

4月8日,负责监管AAD的澳大利亚环境部官员Gordon de Brouwer表示,目前尚不清楚AAD有多少人将因资金缩减而丢掉工作。社区和公共部门工会代理区域秘书Jessica Munday表示,在过去的几个月里,AAD已经失去了30多名员工。Brouwer说:“资金削减将对科研造成很大负面影响。”

上个月,澳大利亚科学院警告说,该国在南极的战略地位正岌岌可危。根据1961年生效的《南极条约》,7个国家提出了对南极的领土主张。澳大利亚主张占有南极洲的43%,是所有国家中最大的。然而,这种声明并没有什么实际效果。

澳大利亚科学院国家南极研究委员会副主席Will Howard预言:“失去政府资助后的AAD即便获得了私人捐助也将举步维艰。”在某种程度上,国际条约(诸如《马德里议定书》)排除了一切商业活动,例如矿产资源开采。Howard说:“因此政府在资金援助上必须发挥主要作用。”

澳大利亚公园管理处的工作人员也得知,该机构面临预算缩减和裁员。该机构隶属于环境部,负责监管澳大利亚六大国家公园,包括乌卢鲁——也被称作艾尔斯山——和卡卡杜以及海洋保护区网络。

这次预算缩减主要缘于环境部的财政困难。环境部的预算遭到大笔削减,在未来4年由4.6亿澳元降至3.61亿澳元。环境部将裁撤总计670个工作岗位,解雇近1/4的员工。

此举反映了澳大利亚保守党政府并未把环境保护和科学当作重中之重。在2013年9月大选后,保守党政府便裁撤了独立的气候委员会,目前正在起草法案欲废除第二个政府机构——气候变化管理局,该部门负责为温室气体减排提供建议。此外,在竞选过程中或刚上台时,澳大利亚新政府几乎没有发布科学政策,且明确表示政府将不再任命科学部长。

与此同时,近日澳大利亚总理提出在大堡礁附近建造一个世界最大的煤炭港口,该提议也引发了巨大争议。大堡礁已被联合国教科文组织列入世界遗产名录。

《中国科学报》 (2014-04-15 第3版 国际)

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