美前宇航员拟登珠峰

美前宇航员拟登珠峰 为寻找地外生命提供线索

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美国前宇航员斯科特:帕拉兹斯基(Scott Parazynski)

5月19日消息,据美国太空网报道,在珠穆朗玛峰上寻找生命存在迹象可帮助理解有机生物如何在极端环境下生存,进而为在宇宙中地球以外的区域寻找生命提供线索。美国前宇航员斯科特:帕拉兹斯基(Scott Parazynski)计划于5月20日登上珠穆朗玛峰峰顶,并依靠所携带的设备在这个世界最高峰上寻找不易被发现的生命存在证据。

帕拉兹斯基曾执行过5次航天飞机任务,是一名老兵级宇航员,除此之外,他还长期参加登山运动,是一名经验丰富的登山爱好者。3月,帕拉兹斯基告别美国宇航局,目光随即转向世界最高峰——珠穆朗玛峰。他在接受美国太空网采访时表示:“我一直梦想着攀登珠穆朗玛峰,就像当初梦想进入太空一样。”

事实上,这两个梦想具有一定的相似性。帕拉兹斯基称:“当站在一个很少有人能够抵达的地方,你会觉得自己取得一项非常了不起的成就。”据悉,帕拉兹斯基和他的登山小组最初计划于本月初攀登珠峰,但恶劣的天气条件最终让他们的登山计划搁浅。

在此次珠峰之旅中,帕拉兹斯基将进行天体生物学研究,进而将征战太空和攀登世界最高峰的激情融合在一起。他说:“我们一直在极端环境下寻找生命存在迹象。在地球上环境最为恶劣的地区生存的生命可能与一度生存在火星或者其它行星上的生命类似。”迄今为止,科学家已经在地球上一些环境最为恶劣的地区发现活有机生物,例如高海拔的酸性湖、深矿以及冰冷黑暗的深水区。也就是说,生命也可能存在于珠峰极度寒冷且缺氧的环境。

134525.com,在宇航局位于加利福尼亚州的艾姆斯研究中心的科学家协力下,帕拉兹斯基已计划在山顶进行一系列实验,以搜寻极端生命——极端微生物存在迹象。他希望能够在这个世界最高峰的岩石上发现地衣、藻类和细菌。

帕拉兹斯基带来了相关仪器,用于测量岩石表面温度以及所受到的紫外线照射——在如此高的山峰上,紫外线强度可能极高,致使很多生命无法生存下来。根据计划,帕拉兹斯基将在多个地点放置DNA样本,而后将样本带回实验室,检测其受到了多少紫外线辐射。

他说:“紫外线是支撑生命的一个关键因素。但如果所受辐射过多,所有人都会患上皮肤癌同时也会对浮游生物产生不利影响。作为世界上最高的山峰,珠穆朗玛峰也是紫外线辐射强度最高的区域,我们将对紫外线造成的损害进行评估。”

除此之外,帕拉兹斯基还计划在岩石上放置传感器,以探测白天是否有任何液态水存在,以及冰和雪是否不经液化直接升华为水蒸汽。他说:“如果某些区域确实存在水,那这些区域便有可能孕育生命。”据悉,帕拉兹斯基可能在离开珠峰时留下一些传感器和仪器设备收集数据,所收集的数据会随后传给科学家。

虽然此前科学家曾在珠峰上进行一些地质学和生态学研究,但帕拉兹斯基在珠峰上进行天体生物学研究的尝试可能还是第一次。运气好的话,他有可能在峭壁上发现一些生命化石残骸,他的研究小组将对这些发现进行分析。2008年5月,帕拉兹斯基差一点就成为成功登上珠峰峰顶的第一位宇航员,但由于背部盘破裂剧痛难忍,最终选择放弃。在安全返回营地之后,他接受了背部手术。美国太空网相关报道

美国科学家将在珠峰进行太空技术实验

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