首次拍到最完整的星系团X射线图【134525.com】

“朱雀号”首次拍到最完整的星系团X射线图

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巨大的星系团PKS 0745-191

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朱雀号所拍摄到来自星系团PKS 0745-191外围高度气体的X射线图

据美国《科学日报》报道,近日,由日本和美国共同开发研制的航天器——朱雀号首次拍摄到了完整星系团的X射线图,朱雀号的任务是了解数千个星系如何聚集在一起的。朱雀号已经探测到星系团外围气体发出的X射线。

该研究的发起者美国加州大学伯克利分校的马特-乔治(Matt George)说:“朱雀号的这些发现令人非常兴奋,因为我们终于可以了解这些天体结构——宇宙中最大的受缚天体——怎样变得更大。”

研究小组控制朱雀号的X射线望远镜,使其对准星系团PKS 0745-191,该星系团位于距地球13亿光年的船尾星座南部。2007年5月11日到5月14日,朱雀号拍摄到5张该星系团的照片,这些照片显示有百万度的高温星云气体弥漫在星系团中。通过对星系团的X射线图进行分析研究,天文学家能够测量出这些气体的温度及密度,这将为研究该星系团大气气压和总质量提供了线索。天文学家预计在星系团内部的气体与星系团的引力处于一种“稳定”状态,这就是意味着灼热的高密度气体离星系团的中心非常近,随着距中心的距离越来越远,这些气体的温度和密度都逐渐的降低。

134525.com,然而,在星系团的外部区域,这些气体不再处于一个稳定的状态了,因为在这里有天体物质仍源源不断的在向星系团内部跌落。英国剑桥天文研究所的安迪-费比恩(Andy Fabian)是该项研究小组的成员之一,他说:“星系团是宇宙中最大的天体,并且它们一直在不断的扩大。”从较稳定区域至混乱区域较远距离被称之为“维里半径”。

该项研究首次揭示了星系团维里半径外部的X射线以及外部气体的温度和密度,在那里星系团仍在不断地继续扩大。费比恩说:“这是我们首次获得的完整星系团的X射线图像。”

在星系团PKS 0745-191内,这些气体的温度最高可达到1.64亿华氏度,距星系团的中心大约110万光年。随着距离的增加,气体的温度也平稳的降低,当到达离星系团中心560万光年的区域,这些气体的温度会降至0.45亿华氏度。

为了辨明该星系团外部X射线,探测器必须具有低背景噪音功能,朱雀号上所装备的先进的X射线探测器即具有低高度轨道优势,同时比别的X射线航天器有着更低的背景噪音。低轨道意味着朱雀号在很大程度上可以受到地球磁场的保护。

乔治补充说:“随着朱雀号对其它星系团外部观测的数据越来越多,我们还会得到更多更好的图片,从而对这些巨大的天体结构的演变更加了解。”

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