空气动力汽车有望2011年进入美国市场

空气动力汽车有望2011年进入美国市场

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北京时间5月28日消息,据美国媒体报道,能源问题与环保问题是一直以来困扰全球汽车行业的最严峻的两大问题。为此,各家车厂也是“八仙过海,各显神通”,各种概念层出不穷。在大多数车厂力争尽早把电动车投入市场时,美国一家汽车公司却正在生产空气动力汽车,这种车只需要靠压缩空气就能获得能量来源。

美国ZPM(Zero Pollution Motors,零排放汽车)公司力争在2011年初将空气动力汽车投放美国市场,这种汽车通过压缩空气和一个小型的常规引擎来提供动力。ZPM公司首席执行官施瓦-文卡特说,公司的最终目标是把空气动力汽车的价格控制在18000到20000美元之间,燃料效能达到100公里1加仑汽油,在低速行驶时废气零排放。

在世界其他国家,空气动力汽车技术正在加速发展。今年3月法国MDI公司在瑞士日内瓦国际车展上展示了一辆空气动力汽车Airpod。Airpod是一款是外形酷似甲壳虫的三轮汽车,AirPod前后各有一个向上开启的玻璃门,2排座位背靠背,前排有1个座位,后排有2个座位。Airpod是一款只能在城市行驶的车辆,是世界上最小的3座车辆,但也可乘坐3名成人和1名儿童。这种车用压缩空气驱动,完全是零排放、零污染的洁净汽车。在本月,新版空气动力车正在阿姆斯特丹的史基浦机场(Schipol airport)接受法国航空-荷兰皇家航空公司(Air France KLM)的测试,它们将在未来代替庞大的服务电动车队。

问卡特说他们公司生产的空气动力汽车只需将插头插到墙上的插座内,汽车的空气压缩机就开始工作,使汽车气罐内的气压达到每平方英寸4500磅。达到这一气压大约需要4小时,然后气罐内的空气就会缓慢释放,牵动汽车的活塞运动。在车速低于35英里/小时时,这种空气动力汽车完全依赖气罐工作,只排放出冷空气。车速增高时,一个小型常规燃料的引擎就会开始工作,加热气罐内的空气加速其释放,从而获得更高的速度。这个引擎也会给气罐加气,从而延长汽车的行驶里程和加大其速度。文卡特预计自己公司生产的空气动力汽车完全依靠压缩空气能够行驶20英里,当引擎发动后将能够再行驶数百英里,最高时速达到96英里。

空气动力汽车技术是法国工程师内格雷研发的。作为雷诺的前赛车引擎设计师和法国MDI公司的老板,内格雷在过去13年中一直致力于压缩空气技术的研究。他坚信该技术不仅能为全球汽车产业带来突破,还可从根本上改善城市生活质量,延缓气候变暖的进程。内格雷认为,当前的环保汽车技术其实都有着各式各样的缺陷:混合动力车的污染程度虽有所减轻,对日趋严重的环境问题而言却不过是杯水车薪;氢气发电成本高昂,实用性欠佳;燃料电池同样不便宜,性能尚有待证明;而被寄予厚望的电动车则需依赖于昂贵而不可靠的电池技术。尽管空气动力车的碳排放量与电动车相差无几,成本却只有后者的一个零头,原因在于它无需每五年更换一次昂贵的电池,并可于瞬间完成充气。

内格雷不仅将这项技术转让给了美国ZPM公司,还与印度汽车巨头塔塔签署的一笔价值3000万英镑的合同,它使全球最便宜的汽车Nano同样成为空气动力技术的受益者。继美国、拉丁美洲及欧洲若干国家之后,内格雷与英国有关厂商的谈判也接近尾声,预计空气动力车将于三年内出现在英国市场上。然而,内格雷的雄心并不仅限于此,他的下一个目标是开发适用于飞机的混合版空气动力机。

不过有工程学专家对这项技术表示怀疑,说空气压缩本身就是高能耗。美国西北大学化学和生物工程学专家哈罗德说“空气压缩机是转化电能效率最低的机器之一。为什么不像电动汽车一样直接使用电能?从能源利用的角度来说,空气动力汽车并没有什么意义。”

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